Bicycling, Beijing - Shanghai, part1

by Sep 02, 2011
by Amirah Shahid Sep 02, 2011

With research questions and spirit of adventure, Amirah is starting her bicycling journey from Beijing to Shanghai, studying China’s cycling culture and bike infrastructure. In the coming month, She will share her seeings and doings with all the YLAers.

I will begin my 1250 km bicycle tour from Beijing to Shanghai , starting in September, 2011. I will be riding close to 60 miles per day for 21 days while carrying my own gear in bicycle bags. The past several months have presented many planning challenges including finding a reliable bike, route planning in a country where not all GPS systems work, setting up blogs, managing logistics in a country with a language I do not speak, contacting media, and testing/finalizing documentation methods.

I live in San Francisco, home to a tangled bounty of twisting, hilly bike routes, where I work as a landscape designer with the SWA Group. I’m traveling to China with the goal of experiencing the country’s transportation infrastructure firsthand in order to gain knowledge and expertise that will enhance SWA’s new development projects in Asia. China has a massive appetite for increased transportation, and especially public transportation, infrastructure. During my journey, I hope to discover how cycling culture and bike infrastructure can be integrated into efficient and sustainable transportation design.

I head across the Pacific Ocean with many questions I hope to answer: As China continues to grow, how can it accommodate both cars and bikes? What sort of highways, arterials and bike paths are needed to make sure people can efficiently and safely zoom to and from the many, many new buildings rising in this Asian superpower? What sort of infrastructure is needed — and how can it be smartly incorporated into landscape urbanism and landscape design to minimize harmful environmental impacts? I want to find out. Join me.

My love for travel, adventure, and cycling was catalyzed in high school when I embarked on a bike tour to Mexico’s Yucatan peninsula to explore the Mayan ruins. Rolling through the history-rich region’s remote villages, beautiful haciendas, and spectacular sites made me realize that bike touring is the best way to travel. On a bike, you breathe the air, you meet the people, you feel the land, and you take your time. You get to know a place in a way you never would on a tour bus or in a private car. I continued my bike exploration during my studies at Colgate University, where I received a bachelor’s degree in biology and geography, and later at the University of Pennsylvania, where I earned a master’s of landscape architecture. My bike and I have spun through many remote corners of the country and world, including Mexico, New Zealand, Fiji, and the Midwest/Northeastern parts of the United States.

This journey is made possible by SWA’s Patrick Curran Fellowship. Each year the firm awards one to two fellowships to further the art and science of landscape architecture. This experience will greatly benefit the work of the firm as SWA continues to design numerous large-scale projects in China each year and will help bring firsthand experience to larger discussions rethinking transportation infrastructure across the globe.

video mounting experiments

beijing road atlas map

route map

bike image



Amirah Shahid

Amirah Shahid, YouthLA Volunteer, landscape designer.

7 discussions
  1. aws says:

    it’s a good plan, best wishes.

  2. Yiran Wang says:

    Wow, interesting! look forward to inspiring stories!!

  3. eaglet says:

    travelling on a bike is a lifestyle that once you started, you never wanna stop.

  4. 王欢 says:


  5. 汪妍 says:

    can i have your email address, Amirah? i’ve also travelled by bike from BJ to SH in the year 2010, i love bicycle trips. and look forward to talk to you

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Amirah Shahid

Amirah Shahid, YouthLA Volunteer, landscape designer.

TAMU 安藤忠雄 2012IFLA 建筑 自然观 空间 泰山 方塔园 韩国 机场 保护 Media Ship 意识形态 风景园林学会2013年会 Jack Ahern 岭南园林 矶琦新 裁员 骑行 职业实践 城市空间 俞昌斌 生态 风景园林学 张唐景观 Mader 滨水 AGER 北林 步行街 购物中心 长椅 散步道 设计未来城市 巴塞罗那 棕地 数字景观 公园 书评 太阳能 9.11 日本 商业建筑 哈普林 halprin 西安世园会 加州花园 维格兰 GSD 马克 Vertical Greening Systems 康奈尔大学 世博 挪威 风景园林学会2015年会 Stoss Landscape Urbanism 鸟类 James Corner 图解 低收入住宅 地震 孟兆祯 Vista Hermosa Michael Van Valkenburgh and Associates 考研 城市建设 SANAA 空气污染 工程 环境 Prof. Gesche Joost 花园 自然文化资源 实验 2012IFLA亚太区会议 绿色基础设施 RTD 五角大楼 北角公园 SWA 景观都市主义 辰山植物园 布法罗河湾散步道 洛阳 Prof. Loidl-Reisch 游乐场 枡野俊明 Greenway 非言述性和默会性知识 可持续 参数化设计 校园 伊利诺伊大学 UIUC 预制混凝土 种植装置 加拿大 植物园 水文 雕塑公园 美国 2013北京园博会 种植 住宅花园 人居环境 水景 LEPC 西班牙 公益 证书 设计研究 历史 日本设计 西方建筑 城市雨水 广州市绿化公司 王欣 国际风景园林师高峰论坛 北京 狼牙山 行业 批评 钓鱼岛 Diana Balmori 铁路 手绘 什刹海 香格里拉植物园 布鲁克林 雪铁龙公园 老人 河流 贝聿铭 盐湖城 灾后 希望小学 野生动物廊道 IFLA ASLA 绿色屋顶 年报 Ron Henderson NITA 政治 经典 布鲁克林大桥 瑠公圳 枯山水 联谊 Prof. Nigel Cross Gleisdreieck 旅游 视频 Juergen Weidinger 刘秀晨 理论 喷泉 场所 新青年读老经典 碳补偿林 Kingston University 志愿者 鹿特丹 翻译 竞赛 盆景园 自杀 博士 概念方案 华盛顿 跨学科教育 保研 铺装 创业 Prof. Wolfgang Jonas BIM 客座教授 地域性景观 雨水 韩炳越 MLA 视觉文化 成范永 哈佛 设景 学习方法 便携 展览 TOPOS 树屋 永昌河 维吉尼亚理工大学 三倾园 京津冀 上海 国家公园 深圳前海 银泉市 Silver Spring 教育 植物 区域园林 风景园林新青年,就在你身边 数字化 朱胜萱 原子城 钢笔画 buffalo 玛莎·施瓦茨 IGA 宾夕法尼亚大学 铺地 清华 文化景观 风景园林学会2011年会 儿童 历史理论 迪拜 反思 海平面上升 清华同衡学术周 纪念碑 垃圾 广场 湿地 LAM 如园 北欧 龙安寺 护栏 珊瑚礁 雕塑 ARC 迪士尼音乐厅 普渡大学 纵向耕作 德国市民花园 设计竞赛 牛雄 南湖中央公园 人文 弗吉尼亚大学 UVa 水盒子 洪盈玉 Xeritown 陈俊愉 禅修 Ruggeri 迪士尼 Disney Dr. Rosan Chow 王劲韬 Malden 罗马奖 苏州古典园林 新加坡 技术 天津大学 马萨诸塞大学 UMass 多伦多 Prof. Jürgen Weidinger 几何 台湾 低能耗 佛罗里达 冯纪忠 苗木 古根海姆博物馆 流浪汉 Julius Fabos 多样性 托滕堡公园 绿道 Hans Joachim Mader 风景区 捷得国际 鹈鹕湾 万科 绿墙 年会 现代主义 墨西哥 会议 毛细水 绿色设计 夏成钢 庭院 英国 Brownfield 沃夫岗·哈勃 Gesche Joost 休斯顿探索公园 法国 马晓暐 就业 禅意 可持续化 logo 新西兰 北川 华南 设计展 沥青 环境效应 美术馆 托马斯·丘奇 世界风景园林师高峰论坛 合作 留学 园博会 地砖 宋晔皓 风景园林 纽约 Peter Walker 新年 LABash 檀馨 WEST8 青海 风景园林月 中央公园 经验 张乔松 公共花园 雨洪管理 毕业设计 城市 碛口古镇 卡尔维诺 公共交通 沙龙 城市景观 安友丰 教学元素 纪念性景观 交通节点 幻觉 讲座 LIM 调查问卷 德国 土人景观 教学 ASLA学生奖 城乡 可持续城市 朱育帆 何巧女 开放空间 摄影 数字图解 论坛 居住区 香港 欧洲 首尔 Waterboxx